Andheri Raat Ke Taare

SIDH wants to bring out books written in our languages that helps us to see India, it’s samaaj, it’s ways, it’s aesthetics from our indigenous perspective. ‘Andheri Raat Ke Taare’, which was out of print for a long time, is the first book in this series. We are extremely happy that this classic has now got published. The following is the introduction that Pawanji wrote for this new edition…

ख़ुशक़िस्मत हूँ मैं। कृपा है कहीं से कि जीवन में अद्भुत और जिनके प्रति स्वतः श्रद्धा पैदा हो, ऐसे लोगों से बग़ैर ज़्यादा कोशिश किये, मिलना हुआ, और इतना ही नहीं, उनसे घरेलू सम्बन्ध बने। इनमें से एक धरमपाल जी थे और उनके मार्फ़त “गुरुजी” रवीन्द्र शर्मा के बारे में पता चला। पहली ही मुलाक़ात में आत्मीयता हो गयी। “गुरुजी’ शुद्ध मौखिक परम्परा के व्यक्ति थे। क़िस्से, कहानियाँ, अपने अनुभव में आयी बातें। उन्होंने जो देखा, सुना उसे सुनाते और उनके तार एक-दूसरे से जोड़ते जाते थे। ऐसा अहसास देते थे कि वे पढ़ते-लिखते नहीं ही होंगे। पर ऐसा नहीं था। कभी-कभार उनके मुँह से कुछ किताबों के नाम निकल पड़ते थे।

उन्हीं से सबसे पहले किशन सिंह जी चावड़ा की इस अद्भुत किताब, “अँधेरी रात के तारे” के बारे में सुना। कहीं मिली नहीं, लोगों से, जानकारों, जो लोग पढ़ने-पढ़ाने वाली जमात के थे अपनी मित्र मण्डली में, उनसे पूछा। किसी को पता नहीं। किसी ने नाम तक नहीं सुना था। फिर कहीं से एक फ़ोटो प्रति मिली। बहुत साफ़ भी नहीं थी। थोड़ा पढ़ा तो मज़ा आ गया। पहली बार किसी किताब को पढ़ते वक़्त ऐसा लगा कि, ‘भई धीरे-धीरे पढ़ो, कहीं जल्दी ख़त्म हो गयी तो?’ जैसे किसी स्वादिष्ट पकवान को सबसे बाद में खाते हैं, बचा कर रखते हैं कि स्वाद लम्बा चले, कुछ-कुछ वैसा। चाय को चुस्की लेकर पीते हैं, जल्दी नहीं, वैसा।

“गुरुजी” रवीन्द्र शर्मा जो बातें करते थे उनसे मेल खाते क़िस्से, इसमें भरे पड़े हैं। वाह। ऐसा अद्भुत और रंगीनियों से भरा, वैविध्य लिए हुए देश कभी हाल तक था-यह हमारा भारत। मज़ा आ गया सोचकर, कल्पना करके ही। और इन्होंने, किशन सिंह जी चावड़ा ने तो जीता जागता देखा है इसे। महात्मा गाँधी से लेकर, अद्भुत गाने वालियों के क़िस्से। उनकी गरिमा और हिन्दू और मुसलमान बाईजीइयों में बारीक भेद। फ़कीरों से लेकर राजाओं और महाराजाओं के क़िस्से। एक आम मन्दिर में साधारण लोगों की गाने की महफ़िल से लेकर फ़ैयाज़ ख़ॉन साहब के गायकी की बारीकियों। श्री अरविन्द से लेकर गुरुजी रवीन्द्रनाथ के क़िस्से। क्या छोड़ा? हर वर्ग, हर सौन्दर्य, हर रस को समेटे हुए अपनी सहज, साधारण भाषा में, एकदम खरे क़िस्से और इनकी पैनी दृष्टि। क्या कहने? हमलोग “गुरुजी” की पैनी दृष्टि की दाद देते थकते नहीं थे। वे वो देख लेते हैं और दिखा भी देते हैं जो हम मूढ़ों को सामने होते हुए भी नहीं दिखता। किशन सिंह जी की दृष्टि, उनकी लेखनी वैसी ही मिली।

ऐसा लगा इस किताब को तो लोगों के सामने लाना ही चाहिए। बहुत ज़रूरी है। हमारा पढ़ा-लिखा वर्ग जो आमतौर पर अपने देश के बारे में भी दूसरे देश के लोगों, या उनके पढ़ाये भारतीयों से समझता है उसे यह एक सच्चा खालिस नज़रिया भी देखने-पढ़ने को मिले तो सही, भले ही वह इन्हें काल्पनिक मानेगा। पता नहीं। सोमय्या प्रकाशन को सम्पर्क किया जिन्होंने इस किताब के हिन्दी अनुवाद को छापा था। वे अपना प्रकाशन बन्द करने का निर्णय ले चुके थे। उन्होंने ढूँढ़-ढाँढ़ कर बची हुई ५ प्रतियां मुझे भिजवायीं और कहा “आप जो करना चाहते हैं, कर सकते हैं।”

इसी के कुछ समय पहले कमलेश जी को ४ घण्टे बैठाकर “गुरुजी” रवीन्द्र शर्मा को सुनाया था। वे तो लट्टू हो गये “गुरुजी” पर। कहने लगे, “पवन जी, मेरे जीवन के सबसे अनमोल ४ घण्टे आपने मुझे दिये”। अपने भारी भरकम बीमार शरीर को वे गुरुजी के पास आदिलाबाद ले जाने को लालायित रहते। हम सब डरते रहते। गुरुजी भी। उसी समय मुझे यह “अँधेरी रात…” मिलीं। कमलेश जी को दिखायी और अपने मन की बात कि इसे दुबारा छपवाना चाहिए, बतायी। वे तुरन्त राजी हो गये। “अँधेरी रात के तारे” तो मूलतः गुजराती में लिखी गयी थी, हिन्दी में अनुवाद हुआ था। कमलेश जी को लगा कि इसे थोड़ा सा सम्पादन की ज़रूरत है। वे करने भी लग गये पर इसी बीच चल बसे। फिर उदयन वाजपेयी जी से बात हुई और उन्होंने इसे छपवाने का जिम्मा लेकर कृपा की।

“अँधेरी रात के तारे” दुबारा छप कर लोगों के पास पहुँचेगी यह सोचकर भी रोमांच हो रहा है। किताब है ही इतनी अद्भुत, आज तक फोटो प्रतियाँ करवा करवा कर अपने मित्रगणों में जो रसिक हैं उन्हें भेजता रहा हूँ। अब एक सुन्दर रूप में भेज सकूँगा, इसकी बेहद ख़ुशी है। इस तरह का साहित्य हिन्दी एवं अन्य भारतीय भाषाओं में बिखरा पड़ा है। हमारे देश का दुर्भाग्य ही कहा जा सकता है कि हमें इसकी वकत नहीं। पर कोशिश तो करनी पड़ेगी कि इस प्रकार का साहित्य आमलोगों तक बहुंचे और वे जिसे महात्मा गाँधी “भारत की आत्मा” कहते थे, इसके दर्शन कर पायें।

‘Andheri Raat Ke Taare’ is published by Vagdevi Prakashan and is priced at Rs 450. If you are interested in buying copies, we can provide the book at the following discounted price:

1-4 copies: Rs. 400 plus postage
5-10 copies: Rs. 360 plus postage
11+ copies: Rs. 315 plus postage

Please write to sidhsampark@gmail.com to take the conversation forward. Namaste!

Invisible systems and their visible effects

SIDH is going to publish ‘The White Sahibs In India’ (first published in 1937 and talked about here, here and here on this blog) by Reginald Reynolds in a month or two. I read the full book once and then started creating a final word document for printing, for which I had to pay attention to every comma and inverted comma, every italic and quotation mark. Reading the book even once is distressing and heart-wrenching and having to go through it painfully slowly is very difficult to bear. The book is relentless in graphically telling us about the dishonesty, the inhumanity, the brutality of the growth and maintenance of British rule in India. The story is told by the author using many voices – people who go along with the mainstream narrative and are happy for Britain, people who go along with the mainstream narrative but are appalled by the excesses perpetrated by the British rule, and some few voices who warn that Britain will inevitably have to pay a heavy price for its actions in India.

Anger is the appropriate first response to reading the book. It took some time to work through the anger and arrive at some form of acceptance that these things happened and that we need to acknowledge the trauma heaped on us and heal ourselves as a people. The book tells this disturbing story in clear, well-referenced terms; a story that has been carefully hidden away from us by our British-initiated, West-glorifying, India-bashing (subtly) education system. I found myself thinking that if the information in this book was presented to every Indian, our unnatural attraction to the West and its value-systems would be comprehensively broken. That brings me to the insight I wanted to present with this post. Take a look at the following excerpt:

“Our conquest there, after twenty years, is as crude as it was the first day. The natives scarcely know what it is to see the grey head of an Englishman; young men, boys almost, govern there, without society, and without sympathy with the natives. They have no more social habits with the people than if they still resided in England; nor, indeed, any species of intercourse but that which is necessary to making a sudden fortune, with a view to a remote settlement. Animated with all the avarice of age, and all the impetuosity of youth, they roll in one after another; wave after wave, and there is nothing before the eyes of the natives but an endless, hopeless prospect of new flights of birds of prey and passage, with appetites continually renewing for a food that is continually wasting.”
– The great statesman Edmund Burke speaking in 1783 about the conquest of Bengal, as quoted in The White Sahibs In India.

In my after-anger, acceptance phase, it looked like the worst excesses done by these young British men happened because they were part of a corrupting system, what Gandhiji called a satanic civilization in Hind Swaraj. I could find myself believing that they were only energetic young men merely doing their jobs, men who just wanted to make a ‘sudden fortune’. Men who, probably, were not aware of the satanic system that drove their actions. If that is possible, it got me thinking about what is it that I and people like me are not aware of, as we go about our daily lives, just doing our jobs? Going beyond the distress and anger the story causes, I found that meditating on and exploring this idea was the great gift that reading The White Sahibs In India gave me.

A sangoshthi at Jeevika Ashram (Part 2)

On the second day, I liked Sant Sameer’s presentation on bhāshā. It was informative and useful to my rudimentary interest in languages. Sant Sameer’s claim that Indic scripts (he was referring to devanāgri in particular, but I guess it would apply to all Indic scripts) represent the ‘a priori reality’, what he called ādhāra and nothing is written without it. In devanāgri the horizontal like represents this. I thought this is a serious proposition and we must take it further. It was however quite sad, when this proposition was challenged by some non-Hindi speakers, since Dravidian scripts have no horizontal (or vertical) line. I thought it would be useful for them to accept Sant Sameer’s proposition on ādhāra with an open mind and explore into similar affirmation for Dravidian scripts; is there a conception of ādhāra in these languages, and if yes, how is it represented?

In afternoon, Gopi Krishna presented his experience with Pastoralist communities in India. Gopi’s experience with these communities is very rich. His 10 min presentation was quite profound. Amongst other things, his assertion that these ghumantu communities weave together civil with wild as they move with their animals is extremely important. For example, a wandering sheep cannot be categorized as either a wild animal or domesticated. And as the shepherd walks with his flock, he weaves a symbiotic relationship between forests/grasslands and agricultural fields. Perhaps, one trait of modernity is the strict divorce between the civil and wild. In the same session, Vaibhav Kale spoke about how modern construction has limited “material palette” to only RCC and steel primarily; mud, wood, bamboo, straws, stone etc. have nearly vanished from our contemporary construction activities. In the same session, I attempted at presenting a non-utilitarian view of technology by narrating the story of Art and Society and situating technology in that.

The evening session was on the perspective of Kalā. This session took the entire 3 day meet to another level. Susruti spoke beautifully on the relation between ‘Art and Spirituality’ and Sachin shared his experiences with different materials and craftsmen from different parts of the country. I hope these presentations were recorded well and would be available soon for viewing and sharing. I am refraining from writing about them here, as I wish to only share the recordings.

Post lunch, there was a beautiful Kathaka dance performance by a troupe of young dancers. I am really impressed by Ashish’s ability to form connections with local people in Jabalpur. I think, these connections will go a long way in growth and acceptability of Jeevika Ashram in times to come.

Overall, the three days went by very quickly with some great company and very powerful presentations.

A sangoshthi at Jeevika Ashram (Part 1)

(A 3-day sangoshthi was held at Jeevika Ashram (Indrana) near Jabalpur, 24th-26th December 2021, on “Bhārtiyatā and the perspective of Ravindra Sharma “Guruji”, with contributions of around 50 participants from different parts of the country. The event was organized with the support of IGNCA, Delhi)

According to Nirukta, Bhārat is that – “prajā bharaṇa rupa” (Vāyu Puraṇa 10.45.76)

About 40km north of river Narmada in Jabalpur, about 12 km short of the 11th century Vishnu-Varaha sculpture, lies the unassuming Jeevika Ashram (near village Indrana) where Ashish and Ragini live with their daughters. As Ashish bhai succinctly puts it, Jeevika Ashram’s efforts are towards riṇapoorti of Guruji Ravindra Sharma. Almost all of us gathered for this 3-day meet have been nudged by Guruji in some way or the other. This gathering does not carry any hesitation towards the potential that is called Bhārat or Indic tradition. The sentiment towards the promise of tradition was shared by all, and hence one would naturally expect a conversation here to have seriousness.

The question however, as Pawanji emphatically said on the opening day, is not of understanding Bhārtiyatā alone, but equally important is to develop a critical understanding of western modernity which has had a debilitating impact on local cultures across the world. All of the first day was spent on this concern- how modernity has debilitated us, the people of Bhārat.

I think, as important as it is for us to have faith in Bhārat, equally important is for us to understand how western modernity works. I see no reason for us to be shy about this, to be hesitant about this. However, this is not easy. We live in times, where we conflate modern ideas with Indic ideas, often innocently. Listening to some of the speakers on the first day (and even on later days), I got this impression. Listening to many of the questions asked by the audience, I got a similar impression.

I thought it was important to spend one whole day on this question. It is certainly a difficult question to handle in public, as inevitably one is accused of hypocrisy, of over-simplification and of one-upmanship. These criticisms are valid and in fact even necessary for they prevent us from falling into an echo chamber and mutual back scratching. However, we also need not get disheartened from them, nor get defensive about our own shortcomings. In Pawanji’s words- “we are both victims and perpetrators of modernity”, acknowledging it does not mean embracing our fall or justifying it.

(Next week we will talk more about what was discussed during the 3 day sangoshthi)

Looking back at one year of weekly blog posts

This blog started in November 2020 as a way to keep the conversation going among the participants of the online courses that we were running at SIDH. We started with some basic rules:
a. There would be a new post every Monday.
b. The posts would be a quick read of around 500 words.
c. The topics would be related to ideas explored in the online courses.

Looking back, the posts can be classified as:

Related to important educationists:
Samdhong Rinpoche: Education in the Tibetan Buddhist tradition
Dharampal: Gently reminding us of who we are
Dharampal: Unpublished writings
Dharampal: The Dharampal project
Dharampal: Sahajta aur aatma vishwaas kaise laute (Part 1 of 2)
Dharampal: Sahajta aur aatma vishwaas kaise laute (Part 2 of 2)
Ravindra Sharma: Sahajta aur samarthya
Ananda Coomaraswamy: The towering genius
AK Saran: A radical spokesman of tradition
SN Balagangadhara: Shaking us awake
SN Balagangadhara: What does it mean to be ‘Indian’?
CK Raju: A mathematical genius
Kapil Kapoor: The cheerful Pandit
Rabindranath Tagore: The history of Bharatvarsha
Sri Aurobindo: The Renaissance in India
J Krishnamurti: On Education
MK Gandhi: Hind Swaraj

Related to our online course:
The problem with modern education
Drawing the attention or dhyaanakarshan vidhi
The Isa Upanishad illuminates an aspect of modernity
Understanding modern education – Online course

Related to SIDH publications:
A matter of quality
Understanding history
Learning to learn
Learning at Bodhshala
The white sahibs in India
The white sahibs in India: Excerpts
The white sahibs in India: Excerpts (Part 2)

Related to alternate schools:
Microschools: The future of education?
Microschools: Networks
Muni International
Aksharnandan
Indus World School
Manzil
Anand Niketan

Posts by Pawanji not covered in the above list:
Hamara itihaas bodh
Saadhaaran hi shresth thhe
Vividhta – parampara mein/ adhunikta mein (Part 1)
Vividhta – parampara mein/ adhunikta mein (Part 2)
Vividhta – parampara mein/ adhunikta mein (Part 3)
Nothing exists in isolation (Part 1)
Nothing exists in isolation (Part 2)

There are some stand-alone posts that do not fit into the above categories but an overview of the year-long blog project can be seen by reading the above list. Take a look, follow some of the links, and let us know what you think. Namaste!

A Baithak at SIDH

(Photos from the 5 day meeting at SIDH campus at Kempty. 6th to 10th December 2021. With around 30 participants)

I’ve been thinking on this word ‘baithak’. Pawan ji has used it often in conversations. The gathering in SIDH, although began as a retreat but probably evolved into a baithak of ‘samaan-dharmi’ people from different parts of India.

I have begun to realize the importance of gathering samaan dharmi-s on one platform. As an individual, for me a gathering of like-minded strangers feels reassuring. Moreover, it feels that the conversations can rise to a certain seriousness. Otherwise, talking amidst a crowd often feels like going round in circles over unbaked issues and sentiments. This gathering did achieve a certain depth, and as a result there were signs of a baithak emerging.

It dawned upon me that almost no one asked questions with the intent of breaking the conversation. I thought it was amazing that all questions asked further lead to probing in greater depths. The baithak feels like one sentence completed over 5 days; collectively constructed by a group of 30 people from different parts of the country (many of whom were strangers to one another). Now that the sentence has been formed and we have returned home, hopefully we will re-look at the sentence in our individual environment.

What is worth doing in these times? I think, creating a space for conversations on Indic tradition is one important thing to do. A space of affinity, of confidence and of hope towards tradition is needed. We must remove the sense of shame and guilt we carry collectively. We must realize our self-worth as Indians. And then actualize it. We must talk to each other for the purpose.

I think, the two important tools we have at our disposal are recalling and reflecting. I see immense potential in recalling our collective past, a past which is anādi (beginning-less). And then to reflect upon it, sometimes collectively but most of the times individually. I see them as important tools for me to build a ‘sense of past’ (itihāsa). Probably, this is one way to find our roots. The inverted asvattha tree (given in Bhagwat Gita) with its roots coming from sky and branches/fruits available on earth symbolizes man. As men, we derive our self-worth from the sky- the realm of memories, judgements and ideation (par-loka).

Image of asvattha tree- roots are emerging from the sky and fruits are available on the ground.

Our new Telegram channel

This weekly blog was started on 23/11/2020 to seed discussions among the participants of our online courses. Since we have gone through a full year of regular blog posts, it is time to give you a 2-week break. 🙂

The next post will be up here on 13th December 2021. See you all then!

Meanwhile, our Telegram channel with daily posts is live at https://t.me/joinchat/6L8R1CROo6AyZWM1. Check it out!

धरमपाल: सहजता और आत्म विश्‍वास कैसे लौटे (Part 2 of 2)

(This was written in February 2021 for ‘Yathavat’ a magazine that is published from Delhi)

धरमपाल जी के शोध कार्य का संभवतः सिर्फ साठ प्रतिशत या उससे भी कम ही प्रकाशित हो पाया है। पर ऐसा लगता है बरसों की तपस्या के बाद दस्तावेज़ों को पढ़ते पढ़ते, महात्मा गांधी को पढ़ते और समझते हुए और साथ ही भारत के साधारण और साधारण लोक जीवन को देखते हुए उन्होंने इन अलग अलग क्षेत्रों में हुई समझ को आपस में जोड़ने का सतत प्रयत्न किया। आजकल विशेषज्ञों और विशेषज्ञता का ज़माना है जिसमें ज्ञान अलग अलग खांचों में सीमित हो कर ही रह जाता है। पर जीवन की वास्तविकता है कि हर चीज़ हर दूसरी चीज़ से जुड़ी होती है – सीधे सीधे या घुमावदार, थोड़ा जटिल रास्तों से। धरमपाल जी की समग्रता में चीज़ों को देखने और जोड़ने की वजह से उन्हें भारत और पश्चिम के बारे में एक मौलिक समझ बनी जिसका प्रमाण उनके “भारतीय, चित्त, मानस काल” में मिलता है, जो संभवतः उनके बरसों के काम के निचोड़, उससे जनित दृष्टि और समझ से निकला लगता है। महात्मा गांधी की तरह उन्हें भी भारत के साधारण लोक जीवन की श्रेष्ठता दिखाई देने लगी। यहाँ के साधारण के व्यवहार, मान्यताओं, काम करने और सोचने के तरीकों में उन्हें श्रेष्ठता दिखाई दी और साथ ही आधुनिक (पश्चिमी) व्यवस्थाओं, तौर तरीकों में, छद्म रूप से, निहित हिंसा, शोषण, नियंत्रण करने की प्रवृति, भी साफ़ साफ़ दिखाई दी। इसके बाद यह स्पष्ट हो गया कि भारत का लोक मानस और यह आधुनिक व्यवस्था जिन प्रवृतियों को उकसाती हैं या जिस ओर मनुष्य को जाने को लगभग विवश करती हैं, इन दोनों के बीच टकराव है, दोनों की बैठकें अलग अलग हैं। हामारा मानस इस आधुनिकता के साथ बैठता नहीं और हमे लगातार एक पराये और प्रतिकूल वातावरण में अपने को ढालने का प्रयास करना पड़ता है।

धरमपाल जी का शोध, चाहे वह शिक्षा व्यवस्था की बात हो, यहाँ की उन्नत तकनीक और विज्ञान की बात हो, यहाँ के विरोध जताने के तरीकों की बातें हों – ये सब हमें अनोखी लगती हैं। इसलिए भी कि जो तस्वीर भारत की इतने वर्षों में गढ़ी गई, वह इसके लगभग विपरीत बैठती है। इनको जान कर हमे गर्व भी होना स्वाभाविक है पर हमारा ध्यान इस बात पर जाना और भी ज़रूरी है कि वो कौन से कारण थे, जिनसे यह सब संभव हो पाया। उन मान्यताओं, जीवन दृष्टि और व्यवस्थाओं के सिद्धांतों को हमें पकड़ना है जिसके लिए शोध के साथ साथ, गहरे मनन और मौलिक चिंतन ज़रूरी है। और इसके लिए कुछ समय के लिए मुक्त भाव से सोचने की ज़रूरत, बगैर पश्चिम को देखे। जैसे अच्छे बच्चे हर काम को करते वक्त अपने माँ-पिता की ओर देखते रहते हैं कि उन्हें कैसा लग रहा है, उनकी सराहना मिल रही है या नहीं – ऐसा ही कुछ हाल हमारी प्रभावी बौद्धिकता का हो गया है। इस प्रवृति को हम में से कुछ लोगों को कुछ समय के लिए त्यागना पड़ेगा। यह हर महत्वपूर्ण बात के लिए पश्चिम की ओर देखने से हमारा लाभ कम और नुकसान ज़्यादा हो रहा है। हम अब हर क्षेत्र में उनकी नकल करने लगे हैं और इसका एक असर यह होता है कि हम देख कर भी नहीं देख पाते, सुन कर भी नहीं सुन पाते और मौलिकता से कोसों दूर हो गए हैं। यह बीमारी हमारी मीडिया, बौद्धिक जगत, राजनीति, शिक्षा, तकनीक और विज्ञान, खेती, आंदोलनकारियों सभी को लग गई है। इससे मुक्त हुए बगैर हम न तो ढंग से काम कर पाएंगे और न ही अपनी मानस के अनुकूल व्यवस्थाएं खड़ी कर पाएंगे। और अपने स्वभाव के अनुकूल व्यवस्थाएं जब तक नहीं होंगी तब तक हम असल माने में न तो स्वतंत्र होंगे, न सहज और न ही वास्तविक आत्मविश्वास हम में आ पाएगा। धरमपाल जी की असली चिंता और प्रयत्न यही था।

धरमपाल: सहजता और आत्म विश्‍वास कैसे लौटे (Part 1 of 2)

(This was written in February 2021 for ‘Yathavat’ a magazine that is published from Delhi)

यह धरमपाल जी का शताब्दी वर्ष है। जगह जगह छोटे बड़े कार्यक्रम हो रहे हैं। अभी 19 तारीख को धरमपाल जी के जन्मदिवस पर प्रधानमंत्री ने शांति निकेतन, बंगाल में दिये अपने एक भाषण में शिवाजी जयंती, जो उसी दिन पड़ती है, के साथ धरमपाल जी के शोध का कुछ विस्तार से ज़िक्र भी किया। हाल में उनको लेकर एक सुगबुगाहट सी देखने को मिलती है।

देश में कई दशकों से एक प्रकार के विचार और भारत के विगत के बारे में एक खास प्रकार के मिथक प्रभावी रहें हैं। उसमें, और महात्मा गाँधी जिस ओर – ‘स्व-राज’ की दिशा में – देश को ले जाना चाहते थे, इन दोनों के बीच कोई सामंजस्य नहीं था। और धरमपाल जी की अपनी अनूठी शोध से जो दृष्टि बनी उसके लिए भी, आज़ादी के बाद बुद्धिजीवी जगत और राजनीति के क्षेत्र में (गाँधीवादियों समेत) जो वर्ग प्रभावी रहा उसमें इस तरह के विचारों के लिए जगह मिलना बहुत मुश्किल रहा है। पर अब लगता है की छोटे-मोटे ही सही पर धरमपाल की बातों के लिए कुछ रास्ते खुले हैं। अब जो लोग उनके काम को गहराई से समझते हैं उन पर निर्भर है कि वे इसका लाभ उठायें और उनके काम को आगे बढ़ायें।

धरमपाल जी के कई पक्षों पर बात हो सकती है। अधिकतर उनपर जब बातें होती हैं वे उनके शोध कार्य, जो अत्यंत महत्वपूर्ण है, तक सीमित हो जाती हैं। और अमूमन यह महज एक exotic जानकारी और अपने विगत के बारे में कोरे अहंकार तक ही सीमित हो कर रह जाती है । कुछ खुश हो जाते हैं, कुछ इन पर प्रश्न खड़े करने लगते हैं/ या इनकी अवहेलना/अनदेखी करने लगते हैं। देश के प्रभावी बुद्धिजीवी वर्ग को सत्य से ज़्यादा अपनी पहचान से प्रेम है और उनकी पहचान जिन वैचारिक आधारों पर खड़ी है, वह धरमपाल के कार्य से उलट हैं। इसलिए यह वर्ग आज तक धरमपाल जी के अत्यंत महत्वपूर्ण काम की अवहेलना करते रहा है।

पर धरमपाल जी के कार्य को महज जानकारी के तौर पर देखने और वहीं तक सीमित कर देने से, इस कार्य में अंतरनिहित अनेक महत्वपूर्ण और ज़रूरी पक्षों से हम वंचित रह जायेंगे। धरमपाल जी का समस्त कार्य देश और पश्चिम को समझने की एक कोशिश थी,जिसकी प्रेरणा के पीछे देश को लेकर एक गहरी पीड़ा और व्यथा थी। धरमपाल जी ने तो अपनी स्नातक की पढ़ाई 1942 में बीच में ही छोड़ दी थी। वे कोई आजकल जिसे इतिहासकार कहा जाता है वैसे इतिहासकार तो थे नहीं। उनका शोध समझने के लिए था कोई डिग्री पाने के लिए नहीं। इसलिए उसमें मौलिकता है। जिन लेखागारों और पुस्तकालयों में उन्होंने बरसों तपस्या की और जिन दस्तावेज़ों को देखकर उन्होंने भारत की जो तस्वीर हमारे सामने प्रस्तुत की, उन दस्तावेज़ों को अन्य लोगों ने भी देखा ही होगा पर वे वह देख नहीं पाये जो धरमपाल देख पाये। ऐसा क्यों होता है कि हम देख कर भी वह नहीं देख पाते, सुन कर भी वो नहीं सुन पाते जो महात्मा गांधी, धरमपाल और रविंद्र शर्मा “गुरूजी” जैसे लोग कर पाते हैं? संभवतः इसलिए कि ये लोग दूसरों के द्वारा भारत के बारे में, सदियों से बनाई गई तस्वीर और उससे जुड़ी मान्यताओं से प्रभावित हुए बगैर, खुले दिमाग से देखते, सुनते और उस पर मनन करते हैं। जो लोग धरमपाल जी के काम से रोमांचित होते हैं उन्हे इस बात को पकड़ने की आवश्यकता है।

(Part 2 will be published here next week)

Nothing exists in isolation (Part 2)

(Note: This was published in two parts at 3rd space, a website that highlights alternative perspectives. The original article is available here. This is the concluding part)

From the human perspective, Existence, whatever there is – both the sensorial and that which are beyond senses (thoughts, feelings, imagination, desires etc) consists of the Known and the Unknown – two domains.

This is true, both at the micro or individual level, as well as at the macro or collective level. Any new discovery, before it reveals itself (or gets revealed), lies in the domain of the Unknown.

There is a transition from the Unknown into the Known as we make new discoveries. But this does not have any impact on the Unknown, which remains Infinite and Omnipresent.

There is a transition also in the opposite direction – from the Known into the Unknown – but this is subtle and often goes unnoticed. This is called vismriti. What was known once, gets lost or goes back into the domain of the Unknown. [Itithas as distinct from history, Archaeology, (good) literature etc may help us rediscover what was once Known].

It is quite possible that what we discover today, in our arrogance, we assume to be a new discovery, but in fact it may have been known earlier and then lost.

Uncertainty is the manifestation of the Unknown into the Known. It is always present, but human beings normally recognise it only when things either go wrong or when something entirely unexpected (in the direction of desirability) happens.

Uncertainty too is omnipresent. Uncertainty is only a subset of the infinite Unknown. Uncertainty is only a manifestation of the Unknown into the Known. If we pay attention, it becomes obvious that the domain of Unknown keeps playing a role in the Unfolding/Happening.

It is the conditioning of the modern mind to perceive the Doing and the Cause of Doing in Isolation, without seeing either the context(s) (there are layers and layers of contexts; the context of the Doing/Unfolding/Happening and the context behind that context and so on), or other connection/Inter-dependencies that play a role in the Happening/Unfoldment.

Because of this deep conditioning, we attribute the cause of the Happening only to the individual (or group of individuals) intending or desiring and making the effort. But there is never ever only a single cause to the Unfoldment.

Recognition and Acknowledgement (which follows recognition) of these other factors (over which we have no control) playing a role in the unfoldment, gives rise to gratitude and Faith and true Humility. Non-recognition and non-acknowledgement are due to ignorance, resulting in arrogance.

Human beings are only one of the several causes in (some of) the happening. There are causes, beyond their reach, which also play a role in the happening. Desire to Control is anti-existential, it is false. It is mithya. It is mithya because it is simply Not True. This happens due to ignorance, conditioning, and it gives rise to arrogance. The mistaken belief that one who is attempting/doing is the one who is in control, and he/she is the sole Doer (while ignoring or being completely oblivious to the role played by the Unknown), gives rise to this arrogance (taking entire credit for the Happening).

Life (the Happening/Unfolding) seems to be like a non-stop Dance of coming together (and moving away), making direct/indirect connections. This is in Continuity, Without A Break, Constantly Happening. As there is no break – the Past is always Connected to the Present and in the Present Everything (sensorial and extra sensorial) is Connected with Everything – directly or indirectly.

And where is all the dance happening? What is the Largest Context (the context of all contexts), in which All this is Happening?

In Space – Omni Present. Surrounding everything. Everything is immersed in It. Everything is embedded by It. This is what connects everything. It is The Primary Cause of Connectivity and Relationship. This connects everything, nothing is in isolation. This encompasses or enfolds both the Known and the Unknown. If this is God… No issues.